분산된 공개장부가 세상을 바꾼다

분산된 공개장부가 세상을 바꾼다

혁신가이드 안병민 대표
혁신가이드 안병민 대표

2016 다보스 포럼의 핵심 주제 중 하나가 ‘4차산업혁명’이었다. 빅데이터와 블록체인으로 대표되는 극도의 자동화와 연결성이 핵심 이슈였다. 2015년 5월 세계경제포럼(World Economic Forum)이 발간한 미래예측 리포트 <기술전환점과 사회적 충격>은 2027년에는 전 세계 GDP의 10%가 블록체인 화폐로 보관될 것이며, 2023년에는 국가가 세금을 블록체인으로 징수하기 시작할 것이라고 예측했다. 어마어마한 변화다. 이런 혁명적 변화를 멍하니 맞을 수는 없다. 준비가 필요하고 대처가 필요하다.

“비트코인 열풍이 제대로다. 비트코인은 일종의 암호화폐다. 암호화폐는 국가가 관리하지 않는다. 민간 화폐다. 아무도 관리하지 않지만 모두가 관리하는 화폐가 바로 암호화폐다.”

암호화폐의 원조 격인 비트코인은 2009년 사토시 나카모토란 인물이 만든 가상화폐다. 통화를 발행하고 관리하는 중앙 장치가 존재하지 않는다. 대신, 비트코인 거래는 P2P 기반 분산 데이터베이스에 의해 이루어지며, 공개 키 암호 방식 기반으로 거래를 수행한다.

비트코인의 거래량과 시가 추이를 보면 2012년 대비 2017년의 그래프는 말 그대로 하늘을 찌른다. 시가로만 보면 2012년 대비 거의 5천 배의 성장이다. 특히 2017년인 올해 폭발적인 성장을 보였다. 이른바 ‘강남 아줌마들’의 투자처가 아파트에서 비트코인으로 바뀐 것도 2017년부터다.

비트코인 거래의 시초는 피자 구매였다. 과연 비트코인으로 피자를 살 수 있을지 궁금했던 한 컴퓨터 프로그래머의 호기심이 시작이었다. 1만 비트코인을 주고 파파존스 피자 두 판을 받는 거래가 그렇게 이루어졌다. 당시 25달러의 피자 값으로 지불했던 1만 비트코인은 지금 시가로 따지면 무려 600억원이 넘는다. 비트코인이 실제 화폐로 작동할 수 있구나, 사람들이 인식하게 된 계기였다. 2010년 5월의 일이다.

“이후 새로운 암호화폐들이 생겨나기 시작한다. 비트코인 이후 8년반 동안 수천 종이 넘는 암호화폐가 우후죽순 생겨났다. 이 중 실제 거래까지 이어진 게 1,000여 종이다. 비트코인 1강 체제에서 이제는 다양한 암호화폐들이 나와 그야말로 춘추전국 시대로 바뀌는 형세다.”

투자처로서의 암호화폐가 뜨니 너도 나도 돈을 벌기 위해 암호화폐로 달려든다. 서부 개척 시대 금을 캐러 달려가는 형상이다. 하지만 달을 가리키면 달을 봐야 한다. 손가락 끝을 보면 안 될 일이다. 중요한 건 따로 있다. 바로 이런 암호화폐를 가능하게 한 기술, 블록체인이다.

모든 암호화폐의 기술적 기반은 ‘피어투피어(Peer to Peer) 네트워크’다. 흔히들 P2P 라 얘기하는 바로 그 시스템이다. P2P 네트워크는 일대일이 아니라 수많은 사용자가 거미줄처럼 서로 물고 물린 네트워크를 일컫는다. 인터넷으로 연결된 사용자끼리 직접 데이터를 주고받는 거다.

우리 일상 속에 깊숙이 들어와 있었던 ‘소리바다’ 서비스가 바로 P2P 의 대표적 서비스다. 특정 중앙 서버로부터 음악을 다운받는 게 아니라 사용자들끼리 각자 갖고 있던 음악을 서로 주고 받는 거다. 지금도 널리 쓰이는 토렌트 역시 P2P 서비스다.

블록체인 역시 핵심은 P2P 네트워크다. ‘분산장부 기술’은 블록체인의 또 다른 이름이다. 비유하자면 이런 거다. 우리가 땅을 사고 팔려면 당연히 필요한 게 등기소다. 두 사람의 거래를 보증해주는 제 3의 공공기관이 필요하니 등기소의 존재는 땅 거래에 필수다. 서로를 믿을 수 없기 때문이다. 또 다른 사람들이 해당 거래에 대해 인정하게 하려면 이런 공신력 있는 기관의 보증이 필요해서다.

그런데 블록체인 기술은 등기소를 무용지물로 만든다. 두 사람의 땅 거래 계약서를 대한민국 모든 사람들에게 다 나눠주는 게 블록체인 기술이다. 사본을 나눠주는 게 아니라 원본을 나눠주는 거다. 물론 물리적 현실공간에서는 꿈도 꿀 수 없는 얘기다. 하지만 디지털 공간이라면 얘기가 달라진다. 모든 것들이 인터넷 네트워크로 연결되어 있기 때문이다. 이렇게 되면 공신력을 가진 제 3자의 보증 필요가 없어진다. 거래와 동시에 거의 실시간으로 모든 사람들이 해당 거래의 존재 여부를 알게 되기 때문이다. 중앙집권적인 제3의 존재가 해당 거래를 인증하는 메커니즘이 아니라 구성원 모두가 해당 거래를 인증하게 되는 거다.

[출처 : SW중심사회-거래의 패러다임을 바꾸는 '블록체인' 생태계]

다시 말해, 블록체인은 ‘분산형 암호화 데이터베이스’다. 2009년 시작된 비트코인의 엔진으로 개발되고 증명된 기술로, P2P 구성원 모두 동일한 거래기록을 보관한다. 해킹 및 위·변조가 거의 불가능할 수 밖에 없는 이유다. 중앙집중형 시스템에 비해 ①비용(Cost Efficiency), ②보안성(Security), ③회복력(Resilience), ④투명성(Transparency)이 뛰어난 이유이기도 하다.

조금 더 구체적으로 살펴보면 다음과 같다. 네트워크 상 컴퓨터들이 모두 연결되어 있는 상태에서 10분 단위 거래의 정보 블록들이 계속 쌓인다. 수많은 컴퓨터가 똑같은 정보를 함께 쌓아 나가는 거다. 하나의 중앙 컴퓨터에 거래 원본이 쌓일 때는 보안에 대한 우려가 컸다. 누군가 중앙컴퓨터 한 대만 조작하면 모든 걸 좌지우지할 수 있기 때문이었다. 하지만 블록체인 기술은 이런 우려를 원천적으로 불식시킨다. 네트워크에 물린 모든 컴퓨터들이 10분마다 동기화되기 때문이다. 서로가 동일한 정보를 갖고 있는지를 끊임없이 확인하는 거다. 만약 특정 컴퓨터 한 대의 정보가 다르다면 해당 컴퓨터는 네트워크에서 축출된다. 중앙관리자 없이 전체 기록이 투명하게 관리될 수 있는 이유가 여기에 있다.

[출처 : 삼성뉴스룸 https://news.samsung.com/kr]

비트코인의 놀라운 점은 관리 주체가 정해져 있지 않음에도 불구하고 위조화폐나 시세 조작 등의 문제 없이 작동하고 있다는 점이다. 이는 비트코인이 '비잔틴 장군의 딜레마'에 대한 해결책을 구현한 것이기 때문이다. 비잔틴 장군의 딜레마란 1982년 레슬리 램포트 등 3명의 컴퓨터 공학자들이 마이크로소프트 의뢰를 받아 수행한 연구 논문을 통해 처음으로 이슈화되었다. 이는 실제 역사적 사건이 아니라 분산 컴퓨팅에서 발생할 수 있는 신뢰와 합의의 문제에 대한 우화다.

상황은 이렇다. 300명의 병력이 있는 비잔틴 성을 100명씩의 병력을 가진 장군 5명이 치려 한다. 이기려면 적의 병력보다 많은 병력이 공격해야 한다. 장군들은 연락병을 보냄으로써 상호 소통 가능하다. 하지만 장군들 중에는 배신자가 있어 서로를 믿을 수 없다. 그러니 당연히 문제가 생긴다. 서로 신뢰할 수 없으니 공격 시각을 합의할 수 없다. 사실 언제 공격할 거냐는 중요치 않다. 모두 한번에 공격할 수 있는 시간만 합의되면 된다. 여기서도 배신자는 병력을 분산시키기 위해 이전 장군의 메시지와 다른 시각을 제시할 것이다. 이 문제를 과연 어떻게 풀 것인가? 블록체인은 여기에 훌륭한 해결책을 제시한다.

“그렇다면 마지막 거래를 누가 확정하는 걸까? 이게 중요한 이슈다. 해답은 단순하다. 마지막 장부를 만드는 것에 ‘경쟁’ 개념을 도입한 거다. 가장 먼저 문제를 푼 컴퓨터에게 장부 확정의 권리를 부여한 거다. 그 컴퓨터가 화폐를 발행하고 수수료를 받아가게 되는 거다. 나머지 컴퓨터의 절반 이상이 그 사실을 확인하는 순간 거래가 인정되는 구조다. 그런 기회가 10분에 한 번씩 계속 돌아오는 거다. 이걸 조작하려면 네트워크에 물려 있는 컴퓨터의 절반 이상을 한 사람이 장악해야 한다. 조작은 불가능하다는 얘기다.”

비트코인과 비교해 이더리움은 더 재미있다. 현재 가치가 30조원이다. 시가총액 세계 2위 암호화폐인 이더리움을 만든 사람은 비탈릭 부테린이다. 15살에 비트코인을 접하고 비트코인 매거진을 17살에 만든 천재다. 18살에 이더리움 개념을 개발하여 논문을 쓰고 크라우드 펀딩을 통해 초기 필요자금을 투자 받았다. 2014년 그렇게 모은 돈 200억원으로 2015년 시작한 서비스가 바로 이더리움이다. 초기에 이더리움에 투자한 사람들은 거의 1,000배 이상의 수익을 거두었다. 그러다 보니 새로운 화폐 창출 과정에 투자하는 것도 이젠 하나의 트렌드다. 글로벌 벤처 투자 규모보다 신규 암호화폐 창출 투자에 투자금이 2배 이상 몰리는 것도 이제는 그다지 낯설지 않다.

이더리움과 비트코인의 가장 큰 차이는 사적인 ‘계약 기능’에 있다. 기존의 웹은 프로토콜을 기반으로 작동한다. 프로토콜은 컴퓨터 간에 정보를 주고받을 때의 통신 방법에 대한 규칙과 약속이다. 그런 프로토콜을 기반으로 그 위에 앱(Application) 레이어가 존재하는 생태계가 바로 웹이다.

그런데 비트코인은 거래 장부를 프로토콜 레이어로 끌어내린 시스템이다. 쉽게 말해 토지 대장, 장부, 거래 대장 등 각종 장부를 관리한다는 게 특정 기업이나 기관의 권리가 아니라 누구나 할 수 있는 작업이 되었다는 의미다.

이더리움은 거기서 한 걸음 더 나간다. ‘스마트 컨트랙트(Smart Contract)’, 즉 계약의 이슈마저 프로토콜 수준으로 끌어내린 것이다. 이 말은 제 3자가 중앙집권식으로 계약을 보증하는 게 아니라 거래 당사자 서로가 계약을 체결하고, 보증하고, 이행하고, 관리할 수 있다는 의미다.

"예컨대 정부가 허가권을 쥔 복권사업도 블록체인 기술로 얼마든지 대체할 수 있다. 가씨는 1234번을, 나씨는 3456번 복권을 샀다는 기록을 블록체인에 담아 전체가 공유하면 된다. 정해진 날 프로그램에 따라 자동 추첨된 당첨자에게 이더리움으로 상금이 지급된다. 복권사업자도 수수료도 필요 없다. 위·변조나 해킹 위험에 노출된 어떤 거래나 정보도 이런 식으로 싸고 투명하면서도 안전하게 처리하고 보관할 수 있게 된다."

[출처: 중앙일보] 암호화폐 손가락 말고 블록체인 달을 보라

앞으로는 이런 통신 규약에 ‘개인 정보’와 ‘유저 콘텐츠’까지 포함될 거란 전망이다. 이런 블록체인 기술 기반에 암호화폐까지 상용화된다면 새로운 비즈니스 모델이 마구 쏟아져 나올 수 있다. 핵심 키워드는 ‘거래의 탈중앙화’다. ‘거래의 탈중앙화’란 이런 거다. 사고자 하는 사람의 정보와 팔고자 하는 사람의 정보를 중앙관리자 없이 매칭할 수 있다는 거다.

예컨대 우버는 자동차를 필요로 하는 사람과 자동차를 제공하는 사람을 중앙에서 이어줌으로써 수익을 만드는 회사다. 그런데 그런 중앙관리자가 없어진다면 수수료는 떨어지게 마련이다. 거래비용이 그렇게 줄어들면 전체 거래와 경제규모는 더욱 커질 수 있다. 거래의 효용이 올라간다는 얘기다. 현재는 대부분의 디지털 기업들이 중앙집권적인 디지털 플랫폼을 활용해 돈을 번다. 블록체인 기술이 일반화되면 경천동지할 만한 새로운 플랫폼이 나올 수 있다는 의미다.

이를 테면 ‘골렘 프로젝트’ 같은 것들이다. 골렘 프로젝트는 이더리움 초기 핵심 맴버들이 진행 중인 이더리움 기반 프로젝트다. 쉽게 말하면, 분산화된 오픈소스 수퍼컴퓨터다. 전 세계 컴퓨터를 연결하여 수퍼컴퓨터를 만드는 프로젝트가 골렘이다. 개별 컴퓨팅 파워의 공유와 거래를 가능케 하는 프로젝트다.

‘스토어제이’도 비슷한 개념이다. 각 개인 컴퓨터들의 유휴 메모리를 모아 거대한 웹 클라우드를 만들어내는 식이다. 이렇듯 분산화된 환경에서는 필요한 자원을 획기적으로 줄일 수 있다. ‘오픈바자’도 있다. 중앙관리자 없이 물건을 사고 팔 수 있는 상거래 플랫폼이다. 디지털 전자상거래에 있어 거대한 변화가 예정되어 있다는 의미다.

““비트코인, 버블 아니냐? 허상 아니냐?” 이런 논란이 아직 한창이다. 워렌 버핏은 이에 부정적인 반응을, 반면 빌 게이츠는 긍정적 반응을 내놓기도 했다. 누구의 말이 맞을지는 아직 알 수가 없다. 기업은 가치를 측정할 수 있는 수단이 있는 반면, 암호화폐는 아직 그런 방법이 없어서 사람마다 생각이 다른 거다. 그래서 암호화폐의 내재가치를 따져볼 필요가 있다. 그렇다면 암호화폐의 내재적 가치는 어떻게 측정할 수 있을까?”

코드(Code)란 단어에는 여러가지 뜻이 있다. 법전이란 뜻도, 암호라는 뜻도, 컴퓨터의 코드란 뜻도 있다. 그렇다면 한번 생각해보자. 법률 코드와 컴퓨터 코드 중 강제력이 더 센 것은 무엇일까? 답은 컴퓨터 코드다. 법은 안 지키면 그만이다. 물론 그에 대한 페널티는 각자의 몫이지만 일단 범법 행위 자체는 원천적으로 막을 수가 없다. 하지만 컴퓨터 코드는 다르다. 프로그래밍에 의한 원천적인 차단이 가능하다. 결국 컴퓨터 코드에 의한 상호 계약이 훨씬 안정적이고 신뢰할 수 있다는 얘기다. 결과는 뻔하다. 비용은 훨씬 더 줄어들고 신뢰는 훨씬 더 높아지고. 중앙 정부의 역할이 줄어들 수밖에. 법적인 문제의 상당 부분이 원천적으로 차단되니 변호사, 판검사의 역할 또한 줄어들 수 밖에 없다. 암호화폐의 내재가치가 없지 않다는, 아니 크다는 결론이다.

90년 대 정보혁명을 가능케 했던 인터넷은 ‘복사본’의 세상이었다. 중앙컴퓨터에 원본이 있고 그 복사본을 주고 받는 개념이었다. 반면 블록체인은 ‘원본’ 기술을 기반으로 한다. 복사본이 아니라 원본을 주고 받는다는 의미다. 증권사를 예로 들어보자. 각 개인은 증권거래소, 증권예탁원, 금융결제원 등의 중앙집권형 기관을 통해 주식 거래를 진행한다. 그러다 보니 내가 가진 주식을 팔고 그 돈이 내 계좌로 입금되는 데 무려 2박 3일이 걸린다. 증권예탁원에서 해당 거래의 신뢰를 보증하기 위한 확인 작업을 해야 하기에 거래 과정 자체가 복잡해지는 거다.

하지만 블록체인은 그 메커니즘을 완전히 바꾼다. 내 계좌에 삼성전자 주식 원본을 갖고 있다가 그걸 실시간으로 구매자에게 전달함으로써 거래가 이루어진다. 거래의 메커니즘이 단순해진다. 2박 3일 걸리던 거래가 10분 이내 완결된다. 중앙집중형 제 3의 기관(Trusted Third Party)이 필요 없어지는 거다.

호주는 이미 이런 주식 거래 시스템을 도입했다. 에스토니아는 블록체인과 연계한 전자시민권 발급을 제도화했다. 우크라이나는 각종 선거 관리에, 스웨덴 정부는 토지등기부 관리에 블록체인 기술을 접목했다. 스위스와 일본은 일부 공공요금 납부에 비트코인을 결제수단으로 인정했다. 변화는 이렇게 현재진행형이다.

결론이다. 4차 산업혁명의 핵심기술은 인공지능과 빅데이터다. 이는 곧 ‘초연결’과 ‘초지능’으로 요약할 수 있다. 하지만 다가 아니었다. 블록체인이 있었다.

“공유경제가 확산되는 것이 커다란 흐름이다. 소유권자가 사용하지 않고 있는 자원을 타인에게 빌려줌으로써 모두에게 이익이 되는 상황들이 만들어지는 거다. 이처럼 유휴자원을 공유하는 데에는 예약과 정산이 중요한데, 블록체인을 이용한 예약과 암호화폐를 이용한 정산은 공유경제 활성화의 핵심 이슈가 될 거다. 그렇게 보면 블록체인은 4차산업혁명의 뿌리가 되는 핵심 인프라다. 데이터 및 자산 거래의 신뢰성을 제공하여 거래의 효율성을 제고할 수 있기 때문이다.”

한 시간 남짓 블록체인 강의를 듣고 난 첫 생각은 ‘반성’이었다. 그동안 비트코인이나 이더리움이라는 암호화폐의 가치, 즉 투자대상으로서의 가치에만 초점을 맞추고 있었다는 반성 말이다. 알아야 보인다 했다. 핵심은 블록체인이었다. 우리의 시각 교정이 필요한 대목이다.

"투입 비용에 비해 최악의 성과를 내고 있는 집단이 나는 정부라고 생각한다. 그러나 블록체인 기술이 정부를 더욱 효율적으로 바꿀 것이다. 민주주의가 전체주의를 몰아낸 것처럼 블록체인은 중앙집권적 관료제 시스템을 변화시킬 것이다." 실리콘밸리의 투자 구루 팀 드레이퍼 DFJ 회장의 말이다. 암호화폐의 시가보다 더 중요한 사회변혁적 함의가 바로 여기에 녹아 있다. 바야흐로 분산과 공유의 시대다. ⓒ혁신가이드안병민


*글쓴이 안병민 대표는 서울대학교 언론정보학과를 졸업하고, 헬싱키경제대학교(HSE) MBA를 마쳤다. 롯데그룹의 대홍기획 마케팅전략연구소, 다음커뮤니케이션과 다음다이렉트손해보험의 마케팅본부를 거쳐 경영직무·리더십 교육회사 휴넷의 마케팅 이사(CMO)로서 ‘고객행복경영’에 열정을 쏟았다. 지금은 열린비즈랩 대표로서 경영혁신·마케팅·리더십에 대한 연구·강의와 자문·집필에 열심이다. 저서로 <마케팅 리스타트>, <경영 일탈>, <그래서 캐주얼>, <숨은 혁신 찾기>, <사장을 위한 노자>, 감수서로 <샤오미처럼>이 있다. 유튜브 채널 <방구석 5분혁신>도 운영한다. 다양한 칼럼과 강의를 통해 "경영은 내 일의 목적과 내 삶의 이유를 진정성 있게 실천해 나가는 도전의 과정"이라 역설한다.

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