목표가 높아야 성과도 높다고? 진짜? 레알?

목표가 높아야 성과도 높다고? 진짜? 레알?

혁신가이드 안병민 대표
혁신가이드 안병민 대표

“지금 상황에서 5퍼센트를 더 올리면 진짜 힘듭니다.”

“그래도 이 정도로는 부족해. 좀 더 올려봐.”

해마다 연말 연초면 여러 기업들의 전략부서는 이리 밀고 저리 당기며 실랑이를 벌입니다. 매출 목표 잡느라 그러는 겁니다. 하지만 어느 정도의 목표가 과학적이고 효과적인지는 신도 모릅니다. 그러니 대부분 전년 실적 대비 일정 퍼센트 포인트를 올려 잡는 식입니다. 별 다른 근거가 있는 것도 아닙니다. 그저 잡는 겁니다. 이른바 ‘의욕치’입니다. 어찌 보면 경영진의 ‘욕망치’인지도 모르겠습니다.

그런데 ‘목표를 높게 잡아야 성과도 난다’라는 이야기들이 여기저기서 들려옵니다. 달성하기 힘든 목표, 이름하여 ‘스트레치 목표(Stretch Goal)’입니다. 예컨대 이런 겁니다. “5% 성장은 불가능해도 30% 성장은 가능하다.” 잡힐 듯한 목표가 제시되면 기존의 방식으로 문제를 해결하려 하는 게 사람의 마음입니다. 그러니 비합리적으로 높은 목표를 제시해야 현재를 뛰어넘는 창조적 발상, 단절적 혁신이 가능하다는 논리입니다. 경영의 신이라 불리는 일본 마쓰시타 그룹의 창업자 마쓰시타 고노스케의 말입니다.

성공학의 대가 지그 지글러는 또 이렇게 이야기합니다. “목표는 커야 한다. 작은 목표는 작은 성취감만 느끼게 할 뿐이다. 목표가 커야 성취감도 크고, 자신의 능력을 극대화할 수 있다.” 소프트뱅크 손정의 회장은 이런 류의 담론에 있어 최고봉입니다. “나는 10대 때부터 터무니없어 보이는 목표를 공개적으로 밝혀 호언장담하는 버릇이 있었다. 일단 공언하면 자신을 궁지로 몰아넣게 되고 강한 책임감을 느끼게 된다. 조직에 목표를 공언하고 그 목표를 달성해 보이겠다는 결의로 주위 사람들을 이끄는 것, 이것이 리더십이다.” <손정의의 선택>이란 책에 나오는 그의 이야기입니다.

모두가 맞는 말입니다. 다양한 심리학 실험을 봐도 너무 쉬운 목표는 오히려 참여자의 열정과 흥미를 식게 만든다는 결론들이 넘쳐납니다. 세계적 경영석학 짐 콜린스도 크고(Big), 스릴 있고(Hairy), 대담한(Audacious) 목표(Goal) 즉 ‘BHAG’를 세우라고 역설했던 이유입니다.

하지만 놓쳐서는 안 될 부분이 하나 있습니다. 성과라는 것은 단지 높은 목표를 잡냐 아니냐의 문제가 아니라는 겁니다. 하버드비즈니스리뷰 2017년 1·2월호에 ‘스트레치 목표를 적용하기 위해서는 해당기업의 최근 성과와 보유자원이 얼마나 되는지가 중요하다’는 글이 실렸습니다. 심 시트킨 듀크대 경영대학원 교수의 글인데요. 기업의 최근 성과가 좋아 직원들이 자신감에 차 있고 자원이 넉넉해 실패를 흡수할 여유가 있을 때 스트레치 목표가 빛을 발한다는 게 골자입니다. ‘자신감’과 ‘자원’이라는 전제조건이 필요하다는 얘기입니다.

많은 기업들이 높은 목표를 설정함에도 그에 맞춤하는 성과를 내지 못하는 이유가 여기에 있습니다. 단지 목표를 높게 설정하는 것만으로는 직원들의 열정을 끄집어낼 수 없습니다. 작은 승리들을 쌓아 올림으로써 조직원의 자신감에 불을 지피고, 여유 자원을 확보하고 구축하는 게 우선입니다. 그러지 않으면 높은 목표는 포기와 좌절을 부르는 의미없는 숫자일 뿐입니다. 옛말 틀린 거 하나 없습니다. 누울 자리 보고 다리 뻗어야겠습니다. ⓒ혁신가이드안병민


*글쓴이 안병민 대표는 서울대학교 언론정보학과를 졸업하고, 헬싱키경제대학교(HSE) MBA를 마쳤다. 롯데그룹의 대홍기획 마케팅전략연구소, 다음커뮤니케이션과 다음다이렉트손해보험의 마케팅본부를 거쳐 경영직무·리더십 교육회사 휴넷의 마케팅 이사(CMO)로서 ‘고객행복경영’에 열정을 쏟았다. 지금은 열린비즈랩 대표로서 경영혁신·마케팅·리더십에 대한 연구·강의와 자문·집필에 열심이다. 저서로 <마케팅 리스타트>, <경영 일탈>, <그래서 캐주얼>, <숨은 혁신 찾기>, <사장을 위한 노자>, 감수서로 <샤오미처럼>이 있다. 유튜브 채널 <방구석 5분혁신>도 운영한다.

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