'기억'의 반대는 '망각'이 아니라 '상상'

'기억'의 반대는 '망각'이 아니라 '상상'

혁신가이드 안병민 대표
혁신가이드 안병민 대표

하늘을 넘어 넓디 넓은 우주로의 여행은 인류의 꿈입니다. 하지만 현재의 기술로는 그 막대한 비용을 감당할 길이 없습니다. 테슬라 CEO 인 일론 머스크는 여기에 주목했습니다. 이른바 ‘로켓의 재활용’입니다. 한번 쓰고 버려지는 로켓이 재활용된다면 우주 탐사 비용은 획기적으로 줄어들 수 있으리라는 계산이었습니다.

머스크의 이 상상은 2017년, 현실이 되었습니다. 과거에 사용되었던 1단 로켓을 재활용한 통신위성 발사에 성공한 겁니다.

상상하면 모든 게 이루어지는 4차산업혁명의 시대입니다. 1차의 증기기관, 2차의 전기, 3차의 컴퓨터와 인터넷을 거쳐 4차산업혁멱의 원동력은 빅데이터, 사물인터넷, 인공지능, 증강현실, 3D프린팅 등 첨단기술의 융복합적 총체입니다. 그만큼 4차 산업혁명은 이전의 그것들과 많은 게 다릅니다.

이를테면 1, 2, 3차 산업혁명은 ‘자원’이 인풋으로 들어가 ‘제품’이 아웃풋으로 나오는 구조였습니다. 하지만 4차산업혁명에서의 인풋은 ‘상상(imagination)’이고 아웃풋은 ‘혁신(innovation)’입니다. 그러니 이제 모방을 통한 수평적 확장은 큰 의미가 없어져 버렸습니다. 0에서 1을 만들어 세상에 없는 유일무이한 존재가 되지 않으면 살아남을 수 없는 세상이라서입니다. '제로투원'의 저자 피터 틸이 얘기한 수직적 진보가 필요하다는 얘기입니다.

관건은 혁신입니다. 혁신은 낡은 생각을 떨쳐내는 겁니다. 상상력은 그런 혁신의 재료입니다. 아마존이 만든 ‘계산대가 없는 상점’은 그런 상상력의 산물입니다. ‘아마존 고’ 앱을 켜고 매장 입구에서 QR코드만 인식시키면 그걸로 끝입니다. 원하는 상품을 하나씩 집어들 때마다 저절로 계산이 이루어지며, 상점 문을 나설 때 결제가 완료됩니다. 무인가게가 따로 없습니다.

구글의 상상력 또한 대단합니다. 구글의 자율주행차는 상용화를 눈 앞에 두고 있으며 ‘프로젝트 솔리’라 하여 사람의 동작을 인식하여 기기를 작동시킬 수 있는 기술 또한 한창 개발 중입니다. 조만간 머리카락 두께 1,000분의 1 크기의 로봇, 구글 나노봇도 다양한 분야에서 활약할 겁니다. 상상력을 씨앗으로 하여 우리 세상을 하이테크 토양의 디지털 무한 공간으로 바꾸어 가는 사례들입니다.

여기서 짚어볼 대목이 있습니다. 자동차 속도를 결정 짓는 변수는 엔진만이 아니라는 겁니다. 차체 무게, 타이어 압력, 도로 사정, 교통신호 체계 등 모든 게 다 잘 맞아 떨어져야 속도가 납니다. 상상력의 발전도 마찬가지입니다. 정치, 경제, 사회, 문화 등 모든 요소들이 다 조화를 이루며 발전해야 합니다.

예컨대, 상상을 혁신으로 구현하는 교육, 융합과 개방의 혁신, 수평적 공감과 존중의 문화, 상상력과 창의력에 대한 투자 등이 함께 어우러져야 합니다. 100달러짜리 아이디어를 110달러에 사주는 미국은 그래서 앞서갑니다. 전 세계의 모든 아이디어들이 미국으로 앞다투어 몰려드는 이유입니다.

전기차, 우주개발, 태양광으로 이어진 일론 머스크의 상상력은 이제 뇌를 향합니다. 뇌에 칩을 꽂아 사람의 생각을 다운로드 받고 업로드 하는 겁니다. 그러고 보니 기억의 반대는 망각이 아니라 상상입니다. 가 본 길을 거슬러 올라가는 것이 기억이라면, 상상은 안 가본 길을 미리 가보는 것입니다. 기억이 아니라 상상이 필요한 세상입니다. 상상력이 경쟁력입니다! ⓒ혁신가이드안병민


*글쓴이 안병민 대표는 서울대학교 언론정보학과를 졸업하고, 헬싱키경제대학교(HSE) MBA를 마쳤다. 롯데그룹의 대홍기획 마케팅전략연구소, 다음커뮤니케이션과 다음다이렉트손해보험의 마케팅본부를 거쳐 경영직무·리더십 교육회사 휴넷의 마케팅 이사(CMO)로서 ‘고객행복경영’에 열정을 쏟았다. 지금은 열린비즈랩 대표로서 경영혁신·마케팅·리더십에 대한 연구·강의와 자문·집필에 열심이다. 저서로 <마케팅 리스타트>, <경영 일탈>, <그래서 캐주얼>, <숨은 혁신 찾기>, <사장을 위한 노자>, 감수서로 <샤오미처럼>이 있다. 유튜브 채널 <방구석 5분혁신>도 운영한다.


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